Da Hong Pao, el té de los árboles milenarios

Da Hong Pao, el té de los árboles milenarios

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El Da Hong Pao es un té singular que destaca por su increíble calidad. También cuesta de creer su prohibitivo precio. ¿Sabías que un solo gramo de este té puede pagarse a más de 1000€? 

Aunque el Da Hong Pao verdadero se produce exclusivamente a partir de las hojas de unos pocos árboles de té que crecen en la montaña Wuyi, existen versiones más asequibles y de gran calidad que se elaboran a partir del cultivo de los esquejes de los árboles milenarios originales.

Hoy te contamos cómo se produce el Da Hong Pao, qué sabor tiene y todo lo relacionado con uno de los tés más caros.

¿Qué es el Da Hong Pao?

El Da Hong Pao es una variedad de té chino oolong y su nombre podría traducirse al español como “Gran capa roja”. Se trata de un oolong con un grado de oxidación alto, más parecido por lo tanto a un té negro que a uno verde.

El auténtico Da Hong Pao se se produce a partir de las hojas de unos pocos árboles de té milenarios que crecen en lo alto de la Montaña Wuyi, en China. Al tratarse de árboles tan raros, ha habido épocas en los que han llegado a estar bajo estricta vigilancia armada. Actualmente,  su producción es controlada por el gobierno chino.

Al tratarse de árboles tan viejos, su producción es escasa. La última cosecha se llevó a cabo en el año 2005 y no existen datos actuales que señalen si será posible o no volver a recolectar sus hojas. Por este motivo, quienes tienen en su poder algunos gramos de este té, los guardan bajo llave.

Té Da Hong Pao.
Té Da Hong Pao. Foto Hemanshu / CC BY-SA

A medida que el Da Hong Pao se ha popularizado, los productores se han esforzado para aumentar su disponibilidad y rebajar su precio. Aunque siendo quisquillosos, el Da Hong Pao auténtico sólo se produce a partir de los árboles originales, han surgido iniciativas que elaboran este té a partir de plantas provenientes del cultivo de sus esquejes y en lugares fuera de Wuyi. El té conseguido es de una calidad alta y se comercializa a precios elevados pero bastante menos prohibitivos.

De este modo, existen variedades de Da Hong Pao al alcance del gran público.

¿Por qué el Da Hong Pao es tan caro?

El Da Hong Pao se considera un tesoro nacional chino y, por este motivo, el gobierno se encarga de celar estrictamente su producción. Como te comentamos anteriormente, los árboles originales que lo producen son muy raros y están protegidos celosamente. 

¿Sabes cuántos kilos de Da Hong Pao se obtienen al año?  Actualment, ni uno; tan solo se cosechan unos cientos de gramos. La vejez de los árboles hace que apenas produzcan brotes nuevos cada temporada. Como puedes suponer, esta magra cosecha es la principal causa de que el precio del auténtico Da Hong Pao no pare de subir.

Además, este té se puede conservar y dicen los especialistas que gana en matices con la edad. Estos hechos dan lugar a la aparición de un mundo de coleccionistas. Quienes tienen en su casa algunos gramos de este té, lo celan con cuidado y quienes lo ofrecen, lo terminan vendiendo a precios realmente exorbitantes. En una de las pocas subastas abiertas al público, 20 gramos de este té se llegaron a pagar a 18.000 € (1) y, posteriormente, las cifras por gramo continuaron aumentando hasta llegar a rozar los 1.700 €; es decir, más de lo que cuesta un gramo de oro.

Beneficios para la salud

Este té es un oolong muy oxidado, que por sus características se acerca más a los tés negros que a los verdes. 

Como todos los tés, es poseedor de una interesante concentración de antioxidantes y polifenoles que cuidan al organismo al evitar el daño oxidativo que producen los radicales libres (2, 3).

Según varios estudios científicos, los antioxidantes tendrían un efecto protector del corazón, el cerebro y el cuerpo en general, al evitar enfermedades potencialmente devastadoras como las degenerativas, vasculares, la diabetes e, incluso, el cáncer.

El ritual de beber Da Hong Pao

Como puedes imaginar, beber Da Hong Pao es una experiencia especial y, seguramente, única. Por este motivo, quienes tienen la suerte de poder pagar una taza de esta particular infusión, peregrinan hasta las montañas para rendir tributo al dios del té, Lu Yu. Así, ruegan por el nacimiento de nuevos brotes de los árboles originarios.

Si tienes la oportunidad de viajar a Londres y el bolsillo te lo permite, puedes acercarte al Royal China Club y disfrutar de un servicio de té Da Hong Pao por, aproximadamente, 200€.

¿A qué sabe el té Gran Capa Roja?

En taza, se observa como una infusión de color anaranjado cobrizo que recuerda al té negro pero con aromas mucho más llamativos. Es posible detectar notas florales y tostadas (debido a su tratamiento de secado) y toques dulces que recuerdan a cacao y la miel.

En boca se nota refrescante, con una nota mineral muy singular que se conoce como Yun Yan y que, sencillamente, no se puede explicar con palabras. El fin de la infusión deja un retrogusto dulce agradable y ligero.

Cómo preparar una taza de Da Hong Pao

En este caso, se recomienda calentar el agua a 100°C para lograr extraer el máximo posible de sabor, aromas y propiedades para la salud. Por supuesto, lo ideal es utilizar una tetera amplia que permita a las hojas moverse a gusto y que el agua las rodee por completo.

Veamos el paso a paso para su preparación.

  1. Calienta la taza con el agua a 100°C.
  2. Coloca en ella 1 gramo de té.
  3. Lava las hojas brevemente con agua caliente y desecha el agua.
  4. Infusiona las hojas durante 90 segundos.
  5. Cuela y sirve.

Como pasa con otros tés de gran calidad, las hojas se puede usar en varias infusiones y, de hecho, es aconsejable hacerlo para observar la evolución del té. Aumenta el tiempo de reposo en cada infusionado y verifica si el té se encuentra con la intensidad que deseas. Si es muy suave, aumenta el tiempo de reposo y si es muy fuerte, disminúyelo.

Esperamos que alguna vez tengas la oportunidad de probar uno de los tés más extravagantes y valorados del mundo. Si lo haces, déjanos un comentario contándonos tu experiencia.

Fuentes:

  1. https://www.abc.es/summum/gastronomia-gourmet/abci-todo-debe-haber-despensa-mas-sibarita-201912111107_noticia.html
  2. https://academic.oup.com/chromsci/article/55/5/528/3003293
  3. https://books.google.com.ar/books?id=irLZDwAAQBAJ&pg=PA82&lpg=PA82&dq=study+da+hong+pao+for+health&source=bl&ots=86-AP4sbQ1&sig=ACfU3U1ELYWUJgkdXTAF3QL8BDGvVLnl2Q&hl=es-419&sa=X&ved=2ahUKEwizgefknujpAhWIyKQKHYw5BA8Q6AEwFXoECAkQAQ#v=onepage&q=study%20da%20hong%20pao%20for%20health&f=false
  4. Imagen de portada: 老过 / CC BY 2.5 CN (https://creativecommons.org/licenses/by/2.5/cn/deed.en)
Antonella Grandinetti
Antonella Grandinetti

Redactora creativa todoterreno y mamá por tres. Disfruto leyendo y escribiendo desde artículos hasta novelas. Me apasiona viajar y pasar tiempo soñando despierta con mis peques. Amante del mate y el té.

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