Té en Turquía: cómo se toma y prepara el té turco

Té en Turquía: cómo se toma y prepara el té turco

¿Sabías que Turquía es uno de los principales consumidores de té del mundo? Datos de la FAO sitúan el consumo en 2013 en alrededor de 228.000 toneladas anuales. Impresionante, ¿no?

Más allá de este llamativo dato, Turquía es también un país productor de té; de hecho, es el mayor de Oriente Medio, aunque en menor medida que los grandes productores como China, India, Kenia, Japón o Sri Lanka. De esta información es fácil deducir que este país tiene tradición tetera. Ahora bien, ¿has probado alguna vez el té negro turco? ¿Conoces sus diferencias con el té que bebemos habitualmente en Occidente? Continúa leyendo y descubre todo al respecto.

¿Qué es el té turco?

El té turco, o çay, es un ritual y una manera de demostrar hospitalidad y amistad. Si viajas alguna vez a Estambul o cualquier otra ciudad turca, descubrirás que es muy habitual que te ofrezcan té tras las comidas.

A simple vista, el té turco se parece a los que bebemos en el día a día en casa, sin embargo, es diferente en cuanto a su preparación y manera de servirlo. De hecho, no lo conseguirás en bolsas.

En cuanto al sabor y aroma de esta variedad concreta de té, lo notarás más intenso y fuerte e incluso, en algunos casos, más dulce ya que se le suele añadir bastante azúcar.

Por supuesto, el té negro no es la única infusión que se bebe en el país. Son también muy famosas las infusiones frutales cuyos polvos de llamativos colores pueden comprarse en los grandes bazares. Merece la pena señalar aquí que estas infusiones son más populares entre los turistas que entre los locales, quienes prefieren el sabor del çay.

Curiosidades sobre el té turco

Varias curiosidades las hemos ido mencionando a lo largo del artículo, sin embargo, no está de más agregar alguna y hacer un repaso de las que ya te contamos:

Nunca debes rechazar un té en Turquía ya que se considera una rudeza. Es, sencillamente, como rechazar la hospitalidad recibida.

té turco

Preparación del té turco

Como te decíamos más arriba, una de las curiosidades del té turco radica en su preparación. El mismo se elabora utilizando una tetera especial de nombre çaydanlık. Quizás alguna vez la hayas visto: se trata de una tetera doble, es decir de una tetera más pequeña montada sobre otra de mayor tamaño.

  1. El agua se coloca en la tetera inferior, mientras que en la superior se introduce el té. La cantidad de té depende de cada persona, por lo general, se coloca suficiente para cubrir la base.
  2. Se calienta la tetera, llevando el agua a ebullición; cuando inicia el proceso, la misma se vierte en la tetera superior, donde está el té, y se vuelve a llenar con agua.
  3. Se coloca nuevamente la çaydanlık en el fuego y se espera a que el agua vuelva a entrar en ebullición. Una vez sucede esto, el té está listo para beberse
  4. El recipiente tradicional para beber té turco es un pequeño vaso de cristal. El mismo no se llena hasta el borde superior, sino solamente un tercio. Se deja a propósito un espacio libre para que el consumidor rebaje el té a su gusto, en lugar de beberlo tan intenso y concentrado. Así, se incorpora agua de la tetera inferior, al gusto.

El té turco intenso recibe el nombre de koyu Çay, mientras que el más suave se llama acic Çay. En ambos casos, el toque final se da con dos terrones de azúcar.

El uso de la tetera tradicional de dos pisos permite dejar el té en el fuego, sin que el mismo se queme y se amargue. De esta manera, es posible preparar grandes cantidades de té en poco tiempo.

El cultivo del té en Turquía

El cultivo del té en Turquía se lleva a cabo sobre la costa del Mar Negro, desde la frontera con Georgia hasta la ciudad turca de Rize. ¿Una curiosidad? Mucha gente cultiva té en los jardines de su casa para su consumo personal.

Esta región tiene un clima húmedo durante todo el año, además de caracterizarse por altas temperaturas durante la primavera-verano, variables asociadas al clima subtropical que son ideales para el cultivo del té. No obstante, durante el invierno, las temperaturas son bajas, provocándose heladas que pueden dañar a la planta de té. Por este motivo, la cosecha se lleva a cabo durante 6 meses, generalmente en tres tandas.

Ahora bien, a diferencia del cultivo de té en otros países, aquí la cosecha se lleva a cabo con tijeras manuales en lugar de a mano. Los trabajadores llegan a los campos de té muy temprano por la madrugada y continúan su trabajo hasta las primeras horas de la tarde. Cada uno de ellos recorta hojas de Camellia sinensis utilizando sus tijeras y las guarda en una bolsa de tela especial a tal fin.

Luego, se extienden las hojas en lugares especiales a tal efecto, donde se inicia el proceso de secado. Una vez se ha producido el secado al aire, es decir que el contenido de agua de las hojas se ha reducido en un 70 a 80%, las mismas se cortan y enrollan.

Tras este proceso, las hojas de té enrolladas inician un proceso de fermentación que les otorgará el aroma, color y sabor típico del té negro. Posteriormente, se secan en hornos especiales para detener la oxidación y permitir que el té conserve su sabor y aroma por más tiempo.

Ahora que conoces el té turco, no dejes de probarlo en tu futuro viaje a Turquía o preparándolo en tu casa según su costumbre. Déjate embargar por su intenso sabor y aroma, y recuerda que puedes adaptar su intensidad a tus gustos rebajándolo con agua e incorporando azúcar. Eso sí, ¡no le agregues leche!

Fuentes:

  1. http://www.fao.org/3/a-i4480e.pdf
  2. https://es.wikipedia.org/wiki/T%C3%A9_turco
  3. https://www.aa.com.tr/es/pg/galer%C3%ADa-im%C3%A1genes/la-cosecha-de-plantas-de-t%C3%A9-en-rize-turqu%C3%ADa
  4. http://www.allaboutturkey.com/tea.htm
Antonella Grandinetti
Antonella Grandinetti

Redactora creativa todoterreno y mamá por tres. Disfruto leyendo y escribiendo desde artículos hasta novelas. Me apasiona viajar y pasar tiempo soñando despierta con mis peques. Amante del mate y el té.

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